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凯文·凯利:『平均』以后的地球

原文 The Average Place On Earth,作者 Kevin Kelly 于 2012 年 11 月 15 日发表于 The Technium。中文译者 Sorma。

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技术和人类活动布满全球,令二者的合力体现在了地理上。文明同火山一样改变着气候;农业同气候一样改变着生物圈;如今,超大都市在改变着行星的热平衡与海平面。技术元素 (technium) 是行星级的大事件。

我把这种技术部署在全球形成的系统比作浮出水面的超个体 (superorganism),道路、电网、电话线、建筑、供水系统、大坝、卫星、海上的浮标和传播、大家的电脑和数据中心,还有六十亿人类,都是它的机体。但就算这新技术老技术一同运作的超个体规模覆盖全球,触角遍及所有大洲、所有大洋、伸入轨道空间,它也只是地球表面薄薄而起伏的一层。其实,平均下来,这颗行星的大部都还处在极为原始的阶段。

我们给地球画上网格,每个方格的边长大约为 100 km(在赤道上),给每个网格线的交点处照一张相。

the global grid map

这颗行星的陆地部分约有一万个交点。这些交点能很好地给我们提供一张符合统计学的陆地概貌。

6,000 photos of 10,000 intersections

如上图,10,000 个可能交点中的 6,000 张图片。

这些假想的网格就是经纬网。而且一万个交点中已有六千多处被拍下了照片,真是一大壮举。这些勇敢无畏的志愿者们报名参加 Degree Confluence 这个半艺术、半冒险故事集合 (adventure storytelling) 的项目。大家各自选好要探访地球上的哪个交点——无论是怎样的荒野——然后用照片记录成果。其中必须包括一张可信的 GPS 设备照片,显示的经纬读数须真实不虚,是拖着大串“0”的整数。

(译注:我此前也关注过有关『说故事』的互联网应用,这是又一新颖尝试。)

GPS showing detailed position

照片网格的成果揭开了许多真相。下图是中国南方的一块,这颗行星上人口最密集的地区之一。每张图相隔一度。照片上几乎没有一幢房屋。作为数百千年来精耕细作的地区,竟还有这么多荒野。这揭示的便是城市化的真相。

Screen Shot 2012 11 09 at 8 51 50 PM

如果从数据库中随机抽取六张图片,会给我们一个更随机的视角来看看这颗行星『平均』的样子(陆地部分)。在这张图里,就连农业也没有了。技术元素的力量,平均来看,并不直接;地球平均来看,则是荒郊野地。虽不算无人涉足的处女荒野,却也是没有城市化的田园。壮观的城市和超大都市,小得只能算是神经网络中稀薄的神经元簇 (neuronal clusters)。

Average Earth

对 2050 年的预测认为,届时这颗行星上将有 80 亿人居住在人口逾三千万的超大都市中。这些超大都市集群 (clusters) 会形成一百万人口的小城市组成的网络。不过,这些密度大到不可思议的集群之间连缀的将是空空的乡野——在中国、印度和南美洲,整村的居民,间或留下一些老弱,弃家前往拥挤的都市,已经司空见惯。

这就是地球上形成的模式。巨量的密集人口居住在超大都市中。道路和管线纺过荒原、空荡荡的牧场和地广人稀的农田,像神经把都市相连。